Los próximos CONAN: EL PUEBLO DEL CÍRCULO NEGRO

EPDCN LibroConan y El Pueblo del Círculo Negro, la nueva adaptación al cómic de la novela homónima de Robert E. Howard, fue concebida en Dark Horse como un volumen fuera de colección, realizado por autores diferentes a los de la serie regular; como hizo en su día con Las Joyas de Gwahlur, de Phillip Craig Russell (otra pequeña maravilla ilustrada, con una visión de Conan muy diferente). En este caso, el encargo de adaptar la obra ha recaido en Fred Van Lente (quien se convertirá en marzo en el guionista oficial de la serie, tras el arco argumental de Conan el Bárbaro, que recrea su época junto a Bêlit y los corsarios negros); Ariel Olivetti se hace cargo del dibujo, impresionante, incluido también el color.

YasminaEl Pueblo del Círculo Negro es uno de los relatos (prácticamente una novela corta) más atractivos y recordados del autor tejano, no sólo por la esencia angustiosa de terror lovecraftiano y brujería que rodea a los Videntes Negros de Yimsa, que pervive en la memoria de todos a través de los años (quién no recuerda esa escena magistral en que uno de ellos extrae el corazón palpitante de Kherim Shah de su caja torácica, que estalla con un simple gesto y vuela hasta su mano, utilizada literalmente en Indiana Jones y el templo maldito; o la flecha que se convierte en áspid venenoso cuando hiere a Valeria en el film de John Milius); sino por ese final magnífico en que la Devi Yasmina rechaza un papel de secundaria y mujerYasmina 2 temerosa que le correspondía hasta el momento, y asume orgullosa su rol regio de gobernante para dar una réplica descarada y altiva, al tiempo que agradecida, al cimmerio.  Como ya apuntara Fred Blosser (1), Yasmina puede no ser una de las mujeres guerrera de Conan en sentido estricto, pero su actitud y respuesta desafiante le otorgan, sin duda, esa consideración y mérito.

En esta historia, Howard traslada a la Era Hiboria uno de sus escenarios más queridos y conocidos: el exotismo de Pakistán antes de su independencia, la India y Afganistán, con sus luchas internas e intentos de dominio imperialista por las potencias, que ya utilizara como marco de las aventuras de otros personajes carismáticos, Kirby O’Donnell, yFrancis Xavier Gordon, “El Borak”; aquí se transforman en Vhendia y Afgulistán, con Turán como potencia expansionista. Y al exotismo de aquellas aventuras e intrigas rodeadas de sectas y dagas curvadas por entre callejas sombrías o pasos de montañas, en El Pueblo del Círculo Negro se unen las artes oscuras y la magia de los videntes y acólitos para conformar una fantástica historia de Espada y Brujería en la que Conan termina envuelto.

Espectaculares portadas de Olivetti

El cimmerio es ahora jefe de guerra de las tribus de montañeses afghulis, unificadas bajo su mando, que atacan y saquean con éxito caravanas y ciudades en Vendhia y puestos fronterizos de Turán.  Tiene algo más de treinta años, lo que supone un salto de casi diez respecto a los episodios narrados en la serie regular, y quedan pendientes de narrar historias intermedias de REH como Un hocico en la oscuridad, La Sombra deslizante (Xuthal del Anochecer), Nacerá una bruja y El demonio de Hierro, en este orden, según la moderna cronología de Dale Rippke.  Pero Fred Van Lente eligió ésta de entre las cuatro que Dark Horse le ofreció adaptar, por ser una de las mejores y más significativas del cimmerio, y contener el personaje femenino más interesante.  Y según manifiesta en una entrevista a Newsarama, confecciona una adaptación fiel de la historia de Howard, en la que mantiene un 98% de los diálogos originales, con pocos cambios en la dramatización de su narrativa.  Es verdad, aunque en mi opinión, no alcanza el mimetismo casi idéntico que reflejaba Roy Thomas en sus adaptaciones. Van Lente confiesa no haber tenido en cuenta aquella primera versión, para no verse influenciado y partir de cero desde el relato original. El resultado es un cómic diferente, mucho más visual que descriptivo, sin apoyo de aquellos textos profusos que engrandecían la narración.  En este sentido, cada uno tendrá sus propias preferencias…

EPCDN mix 1

En el aspecto gráfico, no podremos encontrar dos versiones más diferentes de una misma historia; frente a la oscuridad y grandes manchas de tinta utilizadas por el tamdem Buscema/Alcalá en la versión Marvel, ese sombreado artesano cercano al grabado y de regusto pulp tan característico del artista filipino, Ariel Olivetti realiza una interpretación visual más moderna de la obra, acorde a los tiempos que corren; en ella prevalece un colorido impactante, alegre, claro (¿con exceso de blanco, tal vez?), aplicado directamente sobre el dibujo a lápiz, sin tintas, así como la foto-composición, el collage, y arreglos digitales bajo photoshop.  El resultado impresiona sin duda; impacta en el lector y consigue una obra muy diferente a la anterior, fruto de tiempos distintos.  No quisiera entrar en comparaciones de conjunto, sobre cuál de las dos versiones es mejor; me parece injusto enfrentar concepciones tan desiguales.  Mejor me quedo con ambas y, puesto que sobre gustos no hay nada escrito, que cada uno elija.

EPCDN mix 2

Eso sí, crítica sobre aspectos concretos o reflexiones, sí haré.  Por ejemplo, sigo pensando que el uso de técnicas digitales en el dibujo, frente a una espectacularidad en el colorido y la foto-composición, en ocasiones confiere un rictus innatural a los rostros que no consigue reflejar bien las expresiones; también aquí sucede.  Y me ocurre como en las películas: la aplicación del CGI contribuye a engrandecer la historia; pero una obra digital al completo, incluido los personajes, resulta extraña. No sé dónde acabará el cómic, cuya base es el dibujo (a mano): el uso de técnicas digitales como ayuda lo engrandece, pero a veces tengo la sensación de estar “leyendo” un vídeo-juego…

Conan OlivettiPor otro lado, aceptando sus muchos aciertos en el resultado global, no termina de convencerme la imagen que Olivetti confecciona de Conan, por muy especta-cular que resulte su figura: ese aspecto tan rudo, “acatetado”, siempre huraño, hipertrofiado y poco flexible; la expresión de bruto zopenco que a veces refleja su rostro, sin un brillo de inteligencia en la mirada, no corresponde a mi entender a alguien capaz de alcanzar sus logros (y no en el sentido físico): estrategia en la batalla o sus decisiones, líder de hombres donde quiera que vaya, vencedor sobre magos y sabios (que serían los “listos” de la época)… Reflexión: ¡cuánto mal le ha hecho el cine a la figura del cimmerio!: ese rostro hierático de Schwarzenegger, o aquella frase sobre el sentido de la vida: “aplastar enemigos, verles destrozados, oír el lamento de sus mujeres”… (para recordar, aquí).

Diseño de Conan

En cuanto a la narración gráfica, encuentro alguna discontinuidad y saltos poco naturales en alguna escena y páginas, que no sé si corresponden al guión o su interpretación.  El cómic es un arte secuencial, donde no todo consiste en presentar dibujos y fondos espectaculares de colorido llamativo, con enfoques fijos y algún que otro desplazamiento de cámara; la intensidad, la tensión narrativa (sobre todo en escenas de acción) se consigue gracias a cambios continuos de planos y enfoques enfrentados, diferente; y en ese aspecto, aunque los usa, Olivetti debe continuar aprendiendo. Aún recuerdo (y he revisitado) aquellos picados y contrapicados profundos en las montañas himelias; o ese tórax estallando, el corazón saliente, la intensa sensación de movimiento que se nos ofrece en tan sólo dos viñetas en la versión de Marvel; pero claro, hablamos de Buscema, the Big John

El Amo de Yimsa

El corazón de Karim Shah,        en ambas versiones.

Pese a lo dicho, que nadie se llame a engaño: Conan y El Pueblo del Círculo Negro, de Van Lente y Olivetti, con sus defectos y aciertos, resulta una obra atractiva, que me ha gustado ver; una visión gráfica diferente y no poco espectacular del cimmerio y la obra de Robert E. Howard, adaptada a los tiempos que corren.  No faltará en mi biblioteca -y la recomiendo en la vuestra- cuando, dentro de algunos meses, se publique en España.

  1. Conan’s Women Warriors: Salome, Yasmina, Bêlit, Red Sonya of Rogatine, en Savage Sword of Conan #1, (1974)

 

LA ESPADA SALVAJE de Robert E. Howard

Sí, habéis leído bien, «Robert E. Howard’s Savage Sword» es el nombre de la nueva serie de cómics que Dark Horse dedica a los personajes del autor tejano. Con fecha de portada 22 de diciembre de 2010, ya se encuentra a la venta; aunque nosotros tendremos que conformarnos -por el momento- con este avance de la misma.

---> Pulsar sobre la imagen para ver ilustración completa de Esad Ribic

No hay duda que Dark Horse realiza, desde 2004, una apuesta clara por la Fantasía Heroica de REH, iniciada entonces con la revitalización de su personaje más conocido, CONAN, y la adaptación de sus aventuras bajo nuevos criterios y autores; pero también con la recuperación de los comics clásicos de Marvel, en una re-edición digna, tanto de los comics mensuales (en España «Las Crónicas de Conan») como de «Savage Sword of Conan», y recientemente con los comics de Conan ReyThe Chronicles of King Conan»).  Posteriormente, ha hecho lo mismo (series nuevas y recuperación de los clásicos) con otros personajes, como Kull, o Solomon Kane, alguna adaptación suelta de sus relatos («Pingeons from Hell») (Prometimos comentar algo más al respecto, y estamos en deuda: lo haremos en breve).

2011 se inicia con un nuevo título, que parece recopilar la esencia de lo antes dicho: historias y personajes de Robert E. Howard adaptados al cómic, tanto en nuevas adaptaciones como en recuperación de los clásicos más importantes.  La nueva revista tiene reminiscencias de las antiguas Savage Sword y Savage Tales, pero orientada ya de forma decidida hacia el propio autor.  Las 80 páginas de cada número (más del doble que un comic normal) facilitan la aparición de varios de sus otros personajes menos conocidos (solo los personajes, porque muchas de sus historias fueron adaptadas por Roy Thomas como aventuras del cimmerio).  Era lo que la editorial prometía en la promoción realizada hace meses, y cumple en este primer número, que incluye:

  • Conan: Las Joyas de Hesterm (1ª parte).  Una nueva aventura del cimmerio (como reclamo) de la que acompañamos sus tres primeras páginas.

  • Bran Mak Morn.  El caudillo picto en lucha contra los romanos, que se enfrenta a criaturas surgidas del limo primordial de los Mitos de Chtulhu.  Recuperación de la magnífica aventura «Gusanos de la Tierra», adaptada por Roy Thomas, con dibujos de Barry W. Smith y Tim Conrad, publicada en Savage Sword, 16 (en España, Relatos Salvajes, 34, 1977; y La Espada Salvaje, especial primavera, 1988), en un nuevo montaje, y a todo color.

>  Diversas visiones del personaje: R.Kayanan, N.Adams, G.Gianni, F.Frazetta, C.Achilleos
  • Dark Agnes: Agnes de Chastillon (también conocida por Agnes la Negrade la Fere, o La Espadachina).  Una joven francesa del S.XVI, que se rebela contra el destino de ser casada a la fuerza con un hombre al que odia.  Para conseguir su libertad le da muerte ante los sacerdotes, y huye, iniciando su vida como espadachina.  Uno de los personajes menos conocidos y más feministas de REH, utilizado a veces como base de Red Sonja en los cómics.  Primera parte (de 2) de «Dark Agnes», adaptada por Marc Andreyko.

> Agnes de Chastillon vista por M.Schultz, R.Kayanan, J.Watkiss, J.B., S.Fabian

  • El Borak.  Aventuras de Francis Xavier Gordon, antiguo pistolero de El Paso, convertido en justiciero frente a la opresión de occidente en Afganistán.  Pura aventura al estilo clásico, sin elementos sobrenaturales, en lo que podría ser una de los mayores éxitos de la revista (si Timothy Bradstreet (Punisher) y su estilo fotográfico se mantiene como dibujante, o se confirma la participación en el guión de Mark Finn, uno de los mayores estudiosos de REH en los últimos tiempos).
Ilustraciones de Tim Bradstrees para libros de El Borak (Del Rey)

> Ilustraciones de Tim Bradstreet para libros de El Borak (Del Rey)

  • John Silent.   Sí habéis leído bien, aunque más de uno diga que no se trata de un personaje de Howard…  Se equivocaría, al tiempo que tendría razón, porque John Silent no es uno de los personajes protagonistas de historias del autor tejano, pero un personaje creado por él:  se trata del mercenario inglés que se alía con Solomon Kane en el fragmento «El Castillo del Diablo», inconcluso por REH.  Este fragmento fue el elegido por Dark Horse para iniciar la nueva adaptación al cómic del puritano, dando lugar a una serie de 5 cuadernos, recopilados después como novela gráfica de mismo nombre, en 2009.  De entre sus páginas, pues, sale este personaje, cuya imagen gráfica os facilitamos:

> John Silent en los cómics de Solomon Kane. B/n. = Marvel, por Alan Kupperberg y Sony Trinidad - Color: Dark Horse, por Mario Guevara

Como veis, «La Espada Salvaje de Robert E. Howard» es una colección de cómics que promete.  Mucho.

Ojalá podamos verla en España.

La serie CONAN el Cimmerio finaliza en el nº 25

Como ya lo hiciera antes con su predecesora, Conan (en España Conan, la Leyenda), Darh Horse cierra la cabecera Conan el Cimmerio, con la que actualmente presenta las aventuras del héroe bárbaro por excelencia, en  su número 25 (la anterior gozó de 50), con fecha de publicación 24 de noviembre, tras completar la adaptación del relato original de R.E. Howard, Sombras de Hierro en la Luna.


Sin embargo, ello no significa que se acaben las nuevas adaptaciones del bárbaro en cómic.  Dark Horse trabaja en ella por partida doble:

  • por un lado, el equipo creativo actual, Timothy Truman y Tomás Giorello (que han ido creciendo con cada nuevo número) da un salto de varios años en la vida del cimmerio para adaptar una nueva historia de la época de Conan Rey: La Ciudadela Escarlata.
  • por otro, la adaptación cronológicas de aventuras escritas por Howard proseguirá con El Camino de los Reyes, continuación de Sombras de Hierro… Y es aquí donde salta la noticia: ¡Roy Thomas, el padre de Conan en los comics, y verdadero artífice de su enorme éxito, será quien se encargue de la misma!.

Definitivamente, la Fantasía Heroica de Robert Ervin Howard está siendo rentable para Dark Horse, pues a las series nuevas y recopilaciones de antiguas de los personajes Solomon Kane y Kull, añade ahora un nuevo título (que retoma aquel clasico de Marvel):  La Espada Salvaje de Robert E. Howard (Robert E. Howard ‘s Espada Salvaje), donde serán publicadas historias de otros personajes del autor tejano, como Agnes de Chastillon, Bran Mak Morn, El Borak o Steve Costigan.

Estad atento, pues en breve ampliaremos todos y cada uno de estos temas.

Robert E. Howard. La Biblioteca del Laberinto.

El Reino de las Sombras y otras historias de un exiliado de la Atlántida es el título de la séptima entrega dedicada a R.E.Howard de La Biblioteca del Laberinto, colección en la que Francisco Arellano, editor mítico y compañero de Círculo, se dispone recuperar la obra completa del escritor tejano.

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El volumen recopila  los relatos y poemas que Robert Ervin Howard dedicó al Rey Kull; doce textos en total, todos ellos notables y dos excepcionales, en opinión de Jacques Bergier, que prologa la obra.   Son muchos los críticos que encuentras entre los episodios de Kull de Atlantis parte de la mejor literatura que realizara el autor de Cross Plain.

El Reino de las Sombras, que da nombre al libro, fue el primer relato sobre el atlante escrito por Howard.  Apareció publicado entre las páginas míticas de Weird Tales en agosto de 1929, tres años antes que el primero de  Conan el bárbaro, su mayor éxito, cuyas raíces beben en este personaje.

Todo interesado en el cimmerio debería conocer también su primera encarnación, aquella en la que se basa, el Rey Kull, y para ello este volumen es el indicado.  Pero si, además, desea introducirse en el resto de personajes creados por R. E. Howard, La Biblioteca del Laberinto le ofrece ahora la mejor oportunidad de hacerlo, pues ha iniciado y tiene la intención de publicar toda su obra (algunos de cuyos relatos fueron readaptados a historias del bárbaro, bien en literatura o, sobre todo, a cómic, por Roy Thomas).  Los títulos de la colección publicados hasta el momento son (en orden inverso):

El Señor de Samarcanda y otros relatos históricos.  Con la primera selección de relatos de corte histórico, al estilo de Walter Scott, ambientados en la caída del Imperio Romano de Occidente y la llegada de los bárbaros, aventuras en las cruzadas, o con guerreros norteños.  Prólogo de Luis Alberto de Cuenca.

El Valle Perdido de Iskander.  Primera parte del ciclo de aventuras de Francis Xavier Gordon, El Borak; un antiguo pistolero de El Paso, convertido en justiciero en las tierras de Asia cercana, como un nativo  más frente a la opresión de Occidente; como lo fue Lawrence de Arabia, pero en Afganistán.  Tesoros escondidos, adoradores diabólicos y mucho más…  Con ilustraciones de Mike W. Kaluta.

Callejones en Tinieblas y otras historias.  Protagonizadas por Dennis Morgan, marinero y púgil de segunda clase, torpe, patán y camorrista, que solventa todas sus disputas y aventuras a base de puñetazos.  Un ciclo menor dentro de la obra de Howard.

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Espadas de Shahrazar, y otras historias orientales. Entre las que encontramos las de Kirby O’Donnell, aventurero americano que actúa entre los kurdos frente a espías internacionales.  Su aventura “El Dios Manchado de Sangre“, fue re-adaptada por DeCamp como historia del cimmerio.

Sangre en el Desierto y otras aventuras de mar y tierra.  Con el ciclo primerizo de aventuras de Wild Bill Clanton (escritas con el seudónimo de Sam Walser), y otras del pirata Terence Vulmea, también re-adaptadas (“Espadas de la Hermandad Roja”, y “La Venganza de Vulmea el Negro”), cuyo ciclo se cierra con este y el anterior volumen.  Prólogo de Eugenio Fraile.

Espadachinas.  Interesante primer volumen de la serie, que recopila las historias de mujeres guerreras de Howard.  Incluye las tres historias de Agnes de Chastillon, también conocida como Agnes la Negra, Agnes de la Fere, o La Espadachina, en la Francia del S.XVI;La sombra del buitre” (la aventura original de Sonya la Roja de Rogatino, algo diferente de la adaptada a Conan) y una aventura de Helen Tavrel, acompañando al pirata Vulmea el Negro.

También, como complemento altamente recomendable, se acaba de publicar Cuando cantan las Espadas, una nueva edición de la obra imprescindible “La Canción de las Espadas” (1983).  En ella, Javier Martín Lalanda, uno de los mayores especialistas sobre el escritor tejano (y uno de los propulsores de Berserkr en su día), realiza un recorrido por toda su obra y personajes, ahora ampliada, revisada y puesta al día.   Lo antes dicho: imprescindible.