CONAN el Cimmerio. Las Novelas gráficas de Dark Horse.

Completada la colección Conan el Cimmerio, que en España publica  Planeta Comics, y en los USA acaba de finalizar en su número 25 (ver noticia), comentamos los relatos de Howard adaptados en la misma, y su posterior recopilación en volúmenes independientes, verdaderas novelas gráficas con que la editorial suele reunir los diferentes arcos argumentales presentados en la serie, en base a algún relato, fragmento, o poema o original de R.E. Howard.

Como dijimos en su día (ver Conan, la Leyenda), estos volúmenes constituyen uno de los mayores atractivos de la nueva edición del personaje en cómics, así planificada de inicios.  En España -al menos por el momento- no podemos disfrutar de esta edición; pero si algún día se publican, os recomiendo encarecidamente que no los dejéis pasar.

Son los siguientes (datos cronológicos, al final):

  • Volumen 7:  Cimmeria.

La historia parte del melancólico y sombrío poema original de R.E. HowardCimmeria, y  narra el regreso de Conan a su brumosa tierra, tres años después de su partida en el volumen 0. Allí encuentra a Caollan, su primer amor, entresacada de las páginas de Nacido en el campo de batalla, y una historia tan dura como su tribu; también el recuerdo de su abuelo y precursor Connacht, en un episodio que se entremezcla en flashbacks con la narración, y que tiene el aliciente de estar dibujado por el genial maestro Richard Corben.   (1)

Volumen de 192 págs., recopilando los números 1 a 7 de la serie (ya aparecidos en España).  Guión: Timothy Truman Dibujos:  Tomás Giorello y Richard Corben. Color: José Villarrubia.

  • Volumen 8:  El Coloso Negro.

A su regreso a los reinos hiborios, Conan se une a las Compañías Libres de Amalric, con las que aprende el estilo civilizado de la guerra y donde asciende al grado de capitán.  Con ellas entra al servicio de la reina Yasmela de Khoraja, una ciudad estado de Shem, donde transcurre una amplia adaptación del conocido episodio El Coloso Negro, original de Robert E. Howard. (2) y (3)

Volumen de 152 págs., que recoge los números 8 al 13 de la serie (en curso de publicación en España).  Guión: Timothy Truman. Dibujos: Tomás Giorello. Color: José Villarrubia.

Volumen 9:   Los Compañeros Libres (Kozakis).

Conan es ahora general de los ejércitos de Khoraja y amante de la princesa Yasmela.  Pero la vida cortesana no es de su agrado, y decide rescatar al rey, prisionero en Koth, utilizando las fuerzas combinadas de su ejército, las Compañías Libres de Amalric, y el de un príncipe kothio rebelde. Pero éste se inmiscuye y las cosas no salen como estaban previstas. Despechado, perdido el favor de Yasmela y convertido en líder de unos Compañeros Libres ahora sin trabajo, decide conducirlos hacia las fronteras de Koth, Zamora y Turán, donde, convertidos en Kozakis, se dedican al saqueo y pillaje, y asolan las estepas hasta el mar de Vilayet.  Allí, Sergius de Krosha, líder de los piratas, ve amenazado su negocio y propone una incierta unión de sus fuerzas contra los turanios…  Hasta que el rey Yildiz reacciona y envía una fuerza formidable para destruirlos, al mando del sádico Sha Amurath(4)

Volumen de 184 págs., con los números 14, y 16 al 21 de la serie.  Guión: Timothy Truman.  Dibujos: Joe Kubert y Tomás Giorello.  Color: José Villarrubia.

Volumen 10: Sombras de Hierro en la Luna.

Adaptación del relato original de Howard, Sombras de Hierro a la luz de la Luna.  Tras la derrota de los Kozaki, Conan obtiene venganza sobre Sha Amurath y encuentra a Olivia, con la que se refugia en la isla de las estatuas de hierro; se enfrenta a Sergius de Krosha, e inicia su andadura como pirata en el Mar de Vilayet.  El volumen se completa con El Peso de la Corona, un brutal episodio fuera de cronología y no publicado en la colección, cuya continuidad ha de situarse entre los volúmenes 7 y 8, en el camino de regreso de Cimmeria a tierras hiborias:  Conan contrata su espada al servicio del “Rey Loco“, un antiguo general que reclama la independencia de Aquilonia para el valle de Gaul, en la frontera.  Cuando éste cae en batalla, el pueblo ofrece a Conan la corona, en lugar de al débil hijo de su comandante.

Volumen de 144 págs., con los números 22 al 25 de la serie, más el one-shot antes citado.  Guión: Timothy Truman.  Dibujos: Tomás Giorello.  Color: José Villarrubia.  Portada: Cary Nord. (El peso de la corona, escrito y dibujado por Darick Robertson).

Volumen independiente: La Lanza, y otras historias.

Fuera ya de colección y sólo en tapa blanda, se ha publicado también este volumen que recoge las historias de ambas series que narran historias de Conan Rey, tres de ellas aparecidas en España (en Conan, La Leyenda, 35, 36 y37), con episodios que suceden justo después de El Fénix y la Espada y La Ciudadela Escarlata (ninguno adaptado aún por Dark Horse); y el nº 15 de Conan el Cimmerio, otro one-shot fuera de continuidad, con el regreso de Akivasha, “la mujer que nunca murió”, lujuriosa vampira entresacada de la novela La hora del Dragón.

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Notas sobre la nueva cronología y su continuidad:

La serie, como ya se ha comentado (ver referencia), no mantiene la anterior cronología “oficial” de Miller y Clark, adaptada después a sus intereses por De Camp, sino que se basa en la más reciente y razonada con argumentos de peso de Dale Rippke, que ofrece ciertos cambios en el orden de los relatos de Howard.

Kurt Busiek, anterior guionista de la serie seguía a Rippke, y también Timothy Truman lo hace; aunque en ambos casos no de forma estricta, sino introduciendo ciertas variantes no exentas de lógica, y situaciones de relleno que enriquecen la continuidad entre episodios:

  • (1) Historia de transición, donde la serie anterior situaba el episodio La Hija del Gigante Helado (trasladado por Rippke (y Busiek) a los orígenes), y De Camp un segundo regreso de Conan a Cimmeria, previo también al Coloso Negro pero más adelante en el tiempo.
  • (2) Rippke acierta al argumentar que tanto las historias El Coloso Negro (CN) como Sombras de Hierro a la Luz de la Luna (SHL) deben situarse antes que La Reina de la Costa Negra, pues en ninguna de ellas se cita a Bêlit, tan importante para el cimmerio, y sí otros episodios anteriores de sus andanzas. También en base a la “personalidad” que demuestra Conan en tales episodios de su vida, al tiempo que evita innecesarios saltos de ubicación a lo largo de la geografía hiboria.
  • (3) Sin embargo, Dale Rippke sitúa SHL previo a CN, algo que Truman cambia.  Pero lo hace con base y criterio, reforzando la continuidad entre ambas historias, lo que demuestra un amplio estudio y conocimiento de la biografía del personaje: Conan se inicia en el estilo civilizado de hacer la guerra de una forma lógica, cuando se une a las Compañías Libres de mercenarios, donde además encuentra a Ivanos y Aratus, personajes que aparecen en SHL.  Por otro lado, en el cómic, el salto desde Cimmeria a Vilayet se hace demasiado distante, y es más creíble su regreso por tierras hiborias (en Rippke no existe, pues se produce tras La Mano de Nergal, en la ciudad estado de Yaralet, que él situa en Corinthia).
  • (4) No se adapta ningún relato de Howard, sino situaciones entresacadas de los mismos para establecer una continuidad.  Como base para el cambio entre episodios respecto a Rippke, utiliza argumentos del propio Howard:  en SHL, Conan comenta a Olivia su llegada a los Kozaki tras ser mercenario de un príncipe rebelde de Koth que después firma la paz; en este caso, el príncipe rebelde será Julion, quien se une a Yasmela en Khoraja y firma la paz con Koth (no desdeña la aportación de De Camp; en este sentido, Rippke es más “puro”) , y los Compañeros Libres son los del ejército de Amalric.  La continuidad entre historias también gana con la presencia de Sergius de Krosha y la batalla final junto al río Ilbars.

El regreso de ROY THOMAS a los comics de CONAN.

Lo comentábamos hace unos días, en relación al cierre de la serie de Conan el Cimmerio en su nº 25:  Roy Thomas, auténtico padre del bárbaro en los cómics, quien lo elevó a su máximas cotas de frescura y calidad, regresa al personaje para hacerse cargo de la nueva serie, en 12 números, que se inicia al término de la anterior: «Conan: El Camino de los Reyes».  Aunque la noticia no es nueva, sino que fue confirmada por el propio interesado en abril, el día 15 de este mes se publica el primer número y Dark Horse inició hace días su publicidad.

Pese al título, la historia nada tiene que ver con la novela que escribió Karl Edward Wagner para la franquicia literaria del personaje (ambientada en su época de pirata, y en el reino de Zingara); ni mucho menos con aquel otro relato «El Camino de las Águilas», que el hoy criticado -con razón- (1)  Lyon Sprague de Camp adaptó para el personaje sobre la base de «El Camino de las Espadas», de Howard, cambiando a Iván Sablianka por Conan (2), y que ya en su época Marvel Thomas trasladó a los cómics.

La política editorial de Dark Horse, como sabéis, es la de respetar los escritos originales de REH, sin añadidos externos, y sobre los mismos finalizar los incompletos, o construir nuevas historias de enlace que rellenen los huecos entre unas y otras, ignorando cuanto se ha escrito antes, tanto en novelas como en cómics.  Una forma de partir de cero; un nuevo Regreso a los Orígenes del personaje.

Tanto es así, que incluso la cronología de historias ha cambiado, y en lugar del esquema “oficial” de P. Schuyler Miller y John D. Clark, retocado después a su conveniencia por De Camp, se sigue ahora la más moderna, escrupulosa y bien argumentada cronología de Dale Rippke, un estudioso de Robert E. Howard, su obra y otros personajes de Fantasía Heroica, que apareció publicada en 2003, en las páginas de REHUPA (Robert E. Howard United Press Association) bajo el título “The Dark Storm Conan Chronology. A Post-Modern look at Conan’s life according to the writings of Robert E. Howard”.

Sobre la base de Rippke, al episodio «Sombras de Hierro en la Luna», último adaptado en la serie Conan el Cimmerio de Dark Horse, seguiría «La Reina de la Costa Negra».  Sin embargo, ello supone un salto en la continuidad, no sólo en tiempo sino también en espacio, pues la primera de estas historias finaliza en el Mar de Vilayet, en el extremo oriental de la tierra hibórea imaginada por REH, y el siguiente lo sitúa en la ciudad de Messantia, en la costa de Argos, al oeste, a una distancia aproximada de 4.000 kms.


Cuando Roy Thomas se planteó la nueva historia, supuso que atravesar los inestables y belicosos reinos hiborios entre ambos puntos en un periodo de tiempo relativamente corto, sólo sería posible de seguir la única ruta civilizada que los une, el antiguo Camino de los Reyes, que partiendo de Turán (posiblemente Aghrapur), serpentea y discurre por Khauran, Zamora, Corintia y Nemedia, se introduce en Aquilonia, y desde allí desciende al sur, atravesando el extremo oriental de Zingara, para finalizar en Argos; precisamente en Messantia, su capital, destino final de nuestro personaje en la época (3).  Y ese fue el nombre que eligió para la serie.

El regreso de Thomas a los comics de Conan se produce justo cuando se cumple el 40º aniversario de la publicación de Conan the barbarian #1, en 1970.  A su editor en Dark HorseMike Richardson, le «pareció divertido» contar con él para el evento, y Roy, tras pensarlo, aceptó ilusionado.

Personalmente, pienso que nunca segundas partes fueron buenas, y en este caso quedó demostrado con su primer regreso a Conan, aún en Marvel.  Por otro lado, quisiera pensar -con otro refrán- que a la tercera va la vencida, y que el nuevo regreso de Roy Thomas al cimmerio en cómics será triunfal (en su momento admiré -y sigo haciéndolo- su gran trabajo con el personaje)…  Al menos, ganas no le faltan y eso es importante: «Estoy muy ilusionado con el proyecto.  Espero que resulte interesante, pues aún tengo algo que decir sobre Conan».

Respecto a su continuidad en el personaje una vez transcurrido el año, no se manifiesta; todo dependerá de los resultados, tanto a nivel personal como editorial, y -supongo- de la respuesta del público.  Sin embargo no tengo dudas de que la decisión inicial ya está tomada -por ambas partes-, y es que sí: tras el camino de los reyes llega Bêlit, la Reina de la Costa Negra, personaje por el que Thomas sentía predilección, y su relación con el cimmerio generaba auténtica química; no en vano le dedicó tres años completos en la serie anterior.  Pero todo dependerá de resultados… y de momento no me llegan muy buenas vibraciones:

La aparición del primer número está anunciada para el 15 de diciembre, pero ya se han publicado avances de los tres primeros números, con excelentes portadas a cargo de Doug Wheatley (más una alternativa de 1º, a cargo de Dale Keown).  El dibujo de Mike Hawthorne, sin embargo, no es al que estamos acostumbrados en la mejor época del cimmerio, tanto en Dark Horse como Marvel.  Cuando Giorello sustituyó a Cary Nord autor de la nueva imagen del bárbaro en cómics, algo se perdió en el camino, aunque después evolucionó a mejor, y la presencia de Corben en los primeros números de la nueva temporada incrementó su interés.  Ahora vuelve a ocurrir lo mismo; aunque el resultado no está nada mal y dispone de mayor luminosidad, Hawthorne utiliza a veces una técnica algo simple y caricaturesca, que poca relación guarda con la imagen preconcebida que tenemos del personaje…

Respecto a la historia: Olivia continúa junto a Conan, ya actuando como pirata en el Mar de Vilayet, lo que no deja de causarle problemas con los hombres, por lo que se separan y encamina con ella hacia el oeste, tomando la antigua ruta de los reyes; y en el camino tiene lugar la aventura…  Aún es pronto para juzgar nada, pero de los avances recibidos, espero que hasta su llegada a Messantia no se sucedan los episodios inconexos, siempre con la consabida presencia de un ser prehistórico o anti/sobre-natural que enfrentar, y haya una buena historia de fondo…

Que Mitra le ilumine…

Espero que acierte ¡por Crom!

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Notas:

  • (1) Habría numerosas pruebas que demuestran que De Camp no dudaba en modificar a su antojo los relatos originales de Howard para hacerlos coincidir con sus intereses.  En este sentido, y junto a otros motivos que han servido de base para muchas críticas hacia el autor tejano, recientemente, estudiosos de su figura y obra han creado una base de datos llamada el «Muro Escudo» para proteger ésta, y editado un nuevo manifiesto, del que daremos información próximamente.
  • (2) La obra original, «El Camino de las Águilas», puede encontrarse en castellano en el volumen «El Señor de Samarcanda», y otros relatos históricos», editado por La Biblioteca del Laberinto, desde donde Paco Arellano viene recuperando de forma muy digna las obras completas de REH.  Aún disponible en librerías especializadas.  Más información en este enlace.
  • (3) El Camino de los Reyes pintado sobre mapa original de Dark Horse, con información del propio Roy Thomas, en su libro «Conan, la guía definitiva del mundo de Hiboria» (ya no tan definitiva).  En todo caso, una ruta más rápida que recorrer al completo el camino de los reyes podría ser llegar por él hasta Nemedia y, una vez atravesada la cordillera Karpash, descender el Río Rojo hasta el Khorotas, en la frontera de Argos, para navegar por éste hasta Messantia.  Pero es una opinión personal.