LAS MONARQUÍAS DE DIOS II – Los Reyes Heréticos.

Paul Kearney, ese irlandés amante de la navegación y la Historia Antigua, autor de Los Reyes Heréticos, decidió conformar este segundo volumen de Las Monarquías de Dios en tres partes, tres cuerpos de acción diferentes: Cisma, El Continente Occidental, y Las Guerras de la Fe.  En el primero y el último narra los hechos acontecidos en el continente de Normannia, el cisma religioso que se produce en las monarquías ramusianas con el enemigo marduk a las puertas, mientras dedica el del centro a proseguir las aventuras y pesares de ese extraño grupo expedicionario compuesto por soldados y practicantes del dweomer que en El Viaje de Hawkwood se dirigía y alcanzaba el nuevo mundo desconocido existente al otro lado del Gran Océano Occidental.

En este último arco, Hawkwood, Murad, Bardolin y el resto de expedicionarios comienzan la exploración de las asfixiantes junglas del nuevo continente, para descubrir que no sólo el dweomer alcanza en él una intensidad desconocida, sino que existen lazos que unen el mismo con el pasado de Normannia; seres de igual origen antaño, que aún hoy mantienen vínculos peligrosos con el continente, y ambiciosos planes –más peligrosos aún- para su futuro…

Mientras, en las monarquías ramusianas se confirma el cisma religioso que convierte en herejes a los reyes de Hebrion, Astarac y Torunna, excomulgados por el poder creciente de la Iglesia represora que lidera Himerius, cuando se oponen a reconocer su potestad expansionista y mantienen su apoyo al antiguo patriarca Macrobius, recién aparecido.

Mientras Abeleyn y Mark, los reyes heréticos junto a Lofantyr, sufren ataques coordinados antes de alcanzar sus respectivos reinos, Macrobius es conducido a Torunn por un Corfe Cear-Inaf, ascendido por los méritos contraídos en la defensa del Dique de Ormann; sólo para verse envuelto en los planes e intrigas políticas de palacio, donde no encaja bien un soldado nato como él.

En Hebrion, el presbítero de Himerius al mando de los Caballeros Militantes se une a una parte de la nobleza para conseguir derrocar al rey excomulgado; pero los partidarios de Abeleyn entre el pueblo y el ejército, coordinados por el mago Golophin, se oponen a sus planes.  Y mientras aguardan su llegada, Abrusio, la capital del reino, se verá sumida en una sangrienta guerra civil.

En Astarac, Mark tampoco lo pasa bien.  En Torunna, cada vez más asediada por el enemigo marduk y a la espera de las tropas mercenarias fimbrias, surge la sedición desde el sur.  El general Corfe será enviado por Lofantyr a reprimirla; sin medios, y al mando de una tropa desorganizada de prisioneros bárbaros, con la sola intención de desacreditarle, por la intervención a su favor de la reina madre.

Y en Charibon, la ciudad monasterio que acoge el corazón de la fe ramusiana, mientras el prelado Himerius consolida su poder en los otros reinos, dos monjes menores, Albrec y Avila, descubren entre sus catacumbas datos y textos antiguos de la época del Santo Padre Ramusio, que podrían socavar y destruir todo cuanto mantiene y ha sostenido la Iglesia oficial desde su fundación, más de quinientos años atrás.

Narrado con estilo ágil y de acción trepidante, Paul Kearney, sigue adentrándonos en los vericuetos y peripecias, intrigas políticas, religiosas y bélicas que acontecen en Normannia, donde un sistema de estados consolidados sobre la fe, las llamadas Monarquías de Dios, entran en una fase de cambio; una época de crisis a todos los niveles cuyo alcance resulta de momento imprevisible, pero que necesariamente habrá de conducirles a algo muy diferente a lo vivido hasta entonces.

O quizás no.  Hay veces en que los cambios se realizan para que todo se mantenga igual.

En nuestra Historia real (sobre la que se basa la creación imaginaria de Kearney) abundan los casos; más cuando en ellos interviene la fe, protectora y custodia eterna del saber (a veces, para ocultarlo al pueblo).  La iglesia ramusiana que describe el autor encierra una crítica despiadada del poder y control que la fe (no sólo católica) ha detentado sobre el conocimiento en muchos momentos de nuestro pasado, a fin de mantener al pueblo sometido a sus propios intereses.  Las palabras del bibliotecario jefe de Charibon resultan elocuentes:

«El poder reside en el conocimiento, pero también en la ignorancia. (…) No podemos dar a la humanidad la libertad de conocer todo lo que quiera; el mundo sería pura anarquía.»

«Ese documento posee un poder mayor que ningún rey.  Esas viejas páginas que descubriste tienen la capacidad de transformar nuestro mundo.»

«¿Qué crees que haría la gente si supiera (…)  Los mismos cimientos de la Iglesia temblarían.  Los principios básicos de la fe serían cuestionados.  Los hombres podrían empezar a dudar de la propia existencia de Dios.»

Ignoro si Kearney proseguirá su historia por estos derroteros (aunque todo parece indicar que así será), pero parafraseando al famoso Dictum de Acton (remitido al parecer por Lord  Acton, historiador católico, a un obispo):

«El poder tiende a corromper, pero el poder absoluto corrompe absolutamente».

Esta es una de sus crónicas.  Aunque sea imaginaria y fantástica.

  • NOTA: La serie Las Monarquías de Dios (cinco volúmenes) ha estado a punto de no continuar viendo luz en España después de este segundo volumen, pero gracias a la iniciativa innovadora de su editor hoy se encuentra garantizada, al menos para suscriptores.  Según indica Luis G. Prado en su blog, los planes para que éstos recibamos los próximos volúmenes son los siguientes:
Volumen Fecha prevista
III – Las Guerras de Hierro Segunda quincena de Agosto
IV – El Segundo Imperio A lo largo del Otoño
V – Naves del Oeste Antes de finalizar el año 2011

No hay fechas, de momento, para su distribución en librerías.  Pero seguro que un gran número de solicitudes ayudarán a disponer antes de ellos.  Os animo a hacerlo, porque se trata de una serie entretenida, como veis, y merece la pena.

  • NOTA 2: Referencias previas a la serie en este blog:
  • NOTA 3: La portadas, magníficas, de Alejandro Colucci poniendo imagen a sus principales protagonistas, contribuyen a hacer aún más atractiva la edición española de esta serie de Alamut.   Por volúmenes, representan a:

  1. Richard ‘Ricardo’ Hawkwood, capitán del navío El Águila
  2. El rey Abeleyn de Hebrion, con su capital Abrusio en llamas, al fondo
  3. Corfe Cear-Inaf, general de los felimbri, con su armadura en rojo

The Art of George R.R. Martin’s a Song of Ice & Fire: Volume 2

Pues sí, ya está a la venta (en origen, claro), el segundo volumen que recopila numerosas ilustraciones basadas en Canción de Hielo y Fuego, de George R. R. Martin, editado por Fantasy Fligth Games en tapa dura, con su portada de Robb y el ejército del Rey en el Norte.

Y, hoy, Amazon.uk me ha dado la enorme alegría de comunicarme su envío, que debo recibir en los próximos días.

El anterior supuso un verdadero éxito de público, con varias reediciones, y sus ilustraciones han sido utilizadas en numerosas ocasiones y sitios.

Ya os contaré…

Libros para el verano: LA CHICA MECÁNICA, de Paolo Bacigalupi.

Sé que no cuadra demasiado con el contenido habitual de estas páginas, dedicadas a la Fantasía y no a la Ciencia Ficción, pero he querido incluirlo dentro de este epígrafe de lectura veraniega porque para mí va a ser uno de esos libros que espero marque mis vacaciones.  Entre otras cualidades, va a suponer mi regreso al género de la SF después de muuuchos años (demasiados).  Y para tal acontecimiento he optado por elegir algo especial, la que mucha crítica ha catalogado como “una de las mejores novelas de Ciencia Ficción que se ha escrito en muchos años” (no podía aspirar a menos, ¿verdad?): La Chica Mecánica (The Windup Girl), de Paolo Bacigalupi, ganadora durante 2010 de los premios Hugo, Nebula, Locus y John Campbell Memorial.  Mejor presentación no puede tener.

La novela tiene todas las visas de los grandes éxitos: rechazada por las editoriales, como las cuatro anteriores de Bacigalupi, hoy aclamado pero entonces sin conseguir publicar ninguna, pese a estar reconocido a nivel de relatos cortos (de momento, desconocidos en España), la apuesta de una pequeña editorial consigue que llegue al fin a los lectores, y estos se encargan de convertirla en éxito.   Tanto como para hacerla acreedora a los mejores premios del género en un mismo año…  Una historia, ella misma, digna de novela, o guión de cine.  Y una demostración inmensa del enorme tesón de su autor, que no se rindió y siguió con la ilusión de crear nuevas historias que transmitir a otros.

Para mí, además, reúne un nuevo aliciente para elegirla en este nuevo Regreso a los Orígenes que realizo: se trata de una de las apuestas de Random House Mondadori (quien la edita en una magnífica publicación de Plaza &Janés), una editorial que me ofrece todas las garantías por la selección de títulos que realiza, y que hace poco me conquistó irremisiblemente con la publicación de El Nombre del Viento, de Patrick Rothfuss (confío en que me cause semejantes sensaciones a ésta y su personaje Kvothe; ya os contaré).

Por otro lado, su lanzamiento cuenta con un nuevo atractivo y reclamo, como es el video promocional que acompaña a su lanzamiento:

Por si no os queda claro,  traslado su argumento, entresacado de la contraportada:

Bienvenidos al siglo XXII.

Anderson Lake es el hombre de confianza de AgriGen en Tailandia, un reino cerrado a los extranjeros para proteger sus preciadas reservas ecológicas. Su empleo como director de una fábrica es en realidad una tapadera. Anderson peina los puestos callejeros de Bangkok en busca del botín más preciado para sus amos: los alimentos que la humanidad creía extinguidos. Entonces encuentra a Emiko…

Emiko es una «chica mecánica», el último eslabón de la ingeniería genética. Como los demás neoseres a cuya raza pertenece, fue diseñada para servir. Acusados por unos de carecer de alma, por otros de ser demonios encarnados, los neoseres son esclavos, soldados o, en el caso de Emiko, juguetes sexuales para satisfacer a los ricos en un futuro inquietantemente cercano… donde las personas nuevamente han de recordar qué las hace humanas.

PIXAR se apunta a la Fantasía con BRAVE.

Gracias a Jose Modesto, que nos hizo llegar la noticia, hemos sabido que Pixar, la división de Disney culpable de éxitos digitales animados como Toy Story, Monsters Inc, Cars, Buscando a Nemo, tras aventurarse en el campo de los superhéroes con Los Increíbles, se anima ahora con una producción que entra de lleno en el terreno de la Fantasía, con una mezcla de  cuento de hadas y tintes heroicos: Brave (Valiente, Indomable…).

Ambientada en las tierras escarpadas de Escocia, nos contará la historia de Mérida, una indómita princesa pelirroja hábil con el arco, que por negarse a seguir el camino que han trazado para ella, desata sin quererlo una antigua maldición que arroja el caos sobre el reino de su padre.  Para evitarlo, contará con la ayuda de una antigua maga y su propio valor, al tiempo que inicia una búsqueda que le ayudará a trazar su propio destino.

La película, número 13 de la factoría,  llegará a las pantallas el 22 de junio de 2012.  Siendo de Pixar cuenta con todas las garantías.  Si, además, resulta tan divertida y lograda como Los Increíbles, con la que disfruté enormemente (también otras, pero esa en especial), siempre que huya del concepto “Princesas Disney“, cuenta con mi interés desde este momento.  La seguiremos de cerca.

Libros para el verano: EL COLOR DE LA MAGIA, de T.Pratchett

Continuando con las referencias de lecturas válidas para el verano, una de las más atractivas, por temática, formato y precio (sólo 1,95 €), es la que comentamos a continuación:

Posiblemente, Terry Pratchett sea el autor más indicado para una lectura de verano, por su frescura, descaro, parodia hilarante de los clásicos, y alejamientos de pautas convencionales.  Un autor que, con su serie Mundodisco, ha vendido más de 40 millones de ejemplares en todo el mundo, y de cuyas novelas se ha dicho que “deberían ser lectura obligada para aquellos que pretenden tomarse la vida demasiado en serio”.

Para quien aún no lo conozca, Mundodisco es el escenario -de corte fantástico medieval, aunque a veces evoluciona hasta ambientaciones de época victoriana- donde el autor sitúa sus aventuras.  Un mundo plano imaginario, sostenido por cuatro elefantes que, a su vez, se apoyan en el caparazón de Gran A’Tuin, la tortuga estelar.  En él tienen cabida casi todos los temas y situaciones tópicas habituales en el género fantástico, y muy a menudo realiza parodias ideas y conceptos de autores reconocidos como Howard (Gengis Cohen, llamado Cohen el bárbaro es una de las parodias más divertidas de Conan que he conocido), Tolkien, Lovecraft, Sheakespeare, la mitología, o los cuentos clásicos tradicionales, para hacernos reír con su ingenio corrosivo e irreverente, o establecer desvergonzadas comparativas con situaciones de actualidad.

El Color de la Magia es su primera novela.  En ella aparece Rincewind, uno de sus más asiduos personajes, un hechicero avaro y torpe y fracasado, DosFlores, un turista ingenuo cuyo fiero equipaje le sigue a todas partes sostenido por cientos de patitas; dragones que solo existen si se cree en ellos; el gremios de ladrones y asesinos, espadas mágicas; la Muerte, otro de los grandes personajes habituales; y, por supuesto, un extenso catálogo de magos y demonios…  Ha sido reeditada en diversas ocasiones, y se encuentra disponible para lectura en libro electrónico.

Ahora, la colección Best-Seller DeBolsillo nos ofrece una reedición de las obras de Pratchett, con una oferta inicial muy atractiva de precio, e imposible de rechazar en verano: 1,95€; sin duda, una oportunidad única de acercarse a la obra de este gran autor británico desde sus orígenes para todo aquel que aún no la conozca.

Más información sobre la serie Mundodisco en Wikipedia, pulsando aquí.

Reseñas de otras obras de Terry Pratchett, pulsando aquí.